El Reino Animal

Tenemos la suerte de vivir en un planeta donde la vida ha surgido y se ha desarrollado de mil maneras distintas, produciendo el fabuloso reino animal, del cual nosotros formamos parte.

Los zoólogos han tratado de clasificar científicamente la increíble variedad de animales que pueblan la Tierra. Basándose tanto en su relación de parentesco tanto es sus afinidades anatómicas y fisiológicas.

Los animales constituyen un grupo muy diverso en que se encuentran desde formas de vida muy sencillas como una esponja, hasta otras muy complejas como una ballena o un ser humano.

Todos los animales presentan características comunes:

  • Son pluricelulares, con tejidos diferenciados y órganos.
  • Están formados por células eucariotas.
  • Tienen nutrición heterótrofa, esto significa, que al ser incapaces de fabricar su propio alimento, se nutren de otros seres vivos o de sus restos.
  • La mayoría de los animales suele moverse de forma activa.
  • Los animales poseen gran sensibilidad a los cambios que se producen en el medio que habitan.
  • Casi todos los animales poseen un esqueleto, interno o externo que les protege y permite el movimiento.
  • Los animales viven en ambientes tanto acuáticos como terrestres

¿Cómo se clasifican los animales?

La clasificación de los animales se puede hacer de diferentes formas, pero la más sencilla es atendiendo o no a la columna vertebral.

  • INVERTEBRADOS: Son animales sin columna vertebral. Algunos carecen de esqueleto, como las medusas, y otros poseen un esqueleto externo o exoesqueleto, como los insectos.
  • VERTEBRADOS: Son animales con columna vertebral. Poseen esqueleto interno o endoesqueleto, como los caballos.

La simetría de los animales

Excepto las esponjas, los animales presentan simetría, es decir, su cuerpo se divide en partes simétricas entre sí por medio de diferentes planos o ejes. Pueden presentar básicamente dos tipos de simetría: RADIAL y BILATERAL

Ejemplos de animales con simetría radial: LA ESTRELLA DE MAR, (animales sedentarios, flotantes con movimientos limitados.

reino animal esquema clases animales
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La alimentación de los animales

Según la procedencia del alimento, los animales pueden ser:

  • CARNÍVOROS, Si se alimentan de otros animales.
  • HERBÍVOROS, si se alimentan de plantas.
  • OMNÍVOROS, si toman alimentos de origen animal y vegetal

Además, los animales consiguen el alimento de formas muy diversas. En función de su forma de alimentarse se diferencian los siguientes grupos:

  • Animales Sedimentívoros (toman la materia orgánica del sedimento que ingiere. Por ejemplo, la lombriz de tierra).
  • Animales Parásitos ( se alimentan a costa de otros seres vivos, sin llegar a matarlos. Por ejemplo la sanguijuela o el mosquito).
  • Animales Carroñeros (consumen cadáveres de otros animales, que deben encontrar. Por ejemplo, alas larvas de muchos insectos, los buitres y las hienas).
  • Animales Filtradores (se alimentan de las partículas orgánicas de pequeño tamaño que hay en el agua, son animales filtradores las esponjas, los moluscos y las ballenas.
  • Animales Depredadores( son animales que eligen y capturan a sus presas. Por ello presentan estructuras como tentáculos, aguijones o dientes. Es el caso de la mayoría de los animales vertebrados, como por ejemplo los lobos.

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